Stop à l’exploitation minière dans la forêt de Palawan

lundi 22 mars 2010 par Bernardo D. Larin - PhilRights

À l’attention de Madame la Présidente des Philippines

Nous, soussignés, sommes extrêmement préoccupés par la situation des populations indigènes et des communautés rurales de l’île de Palawan (l’ultime frontière écologique des Philippines). Palawan relève du Programme de l’UNESCO sur l’homme et la biosphère et abrite 49 espèces animales et 56 espèces botaniques figurant sur la Liste Rouge des Espèces Menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Les compagnies minières MacroAsia Mining Corporation et Celestial Nickel Mining Exploration Corporation (actuellement gérées par Ipilan Nickel Corporation) ont obtenu des droits sur les territoires de communautés indigènes locales vivant sur l’île de Palawan, dont certaines ont très peu de contact avec le monde extérieur. Ces concessions minières se trouvent même dans les Zones principales réglementées (Core and Restricted Zones), qui sont théoriquement protégées par le Plan Stratégique pour l’Environnement (Strategic Environmental Plan – SEP) de Palawan. L’exploitation minière dans ces zones aura des conséquences dévastatrices sur les communautés locales et sur les terres dont elles dépendent.

Nous nous inquiétons également de la volonté du Gouvernement Provincial de dédier des milliers d’hectares à la production de biocarburants, notamment d’huile de palme. Un tel projet réduirait la biodiversité locale et limiterait l’accès des populations indigènes aux ressources naturelles.

L’entreprise minière Rio Tuba Nickel Mining Corporation (RTNMC) construit des routes sur la chaîne de montagnes de Bulanjao (un point chaud de biodiversité), ce qui provoque des dégâts environnementaux tels que glissements de terrain, érosion des sols, et déforestation des bassins versants. C’est une menace pour la santé et les moyens de subsistance des communautés indigènes de Palawan et des agriculteurs des plaines.

De plus, nous sommes préoccupés par des rapports indiquant que la Commission Nationale pour les Peuples Indigènes (National Commission on Indigenous Peoples - NCIP), à Palawan, ne soutient pas les intérêts des populations indigènes la composant. Par conséquent, les mesures consultatives menées par la NCIP ne permettent pas aux populations indigènes d’exercer leur libre consentement préalable et éclairé, auquel elles sont habilitées conformément aux lois nationales et internationales.

Bien que le moratoire d’une durée de 25 ans sur l’extraction minière à petite échelle soit une bonne chose, cela ne met pas fin à l’extraction à grande échelle dans la province. De plus, la récente proclamation du Mont Mantalingahan comme Zone Protégée ne s’applique pas aux bassins versants de Gantong. En fait, ces zones, habitées par des communautés locales isolées et vulnérables, font partie des zones revendiquées par MacroAsia Corporation, sans que cela ne soit remis en cause. Nous encourageons vivement le gouvernement national à abroger la Loi Minière de 1995 (1995 Mining Act), dont les conséquences ont été désastreuses pour les populations indigènes et les communautés rurales des Philippines, et à révoquer les concessions minières des entreprises MacroAsia et Celestial sur les hauteurs de la municipalité de Brooke’s Point et sur les bassins versants de Gantong. Ces concessions ont été attribuées sans véritable libre consentement, préalable et éclairé des populations autochtones.

Enfin, nous vous encourageons vivement à garantir l’arrêt immédiat de la construction de routes minières sur les lignes de partage des eaux de la chaîne montagneuse de Bulanjao et à abandonner les projets de développement de production d’huile de palme, conformément à la Loi sur les Droits des Peuples Autochtones (Indigenous Peoples’ Rights Act) et au Plan Stratégique pour l’Environnement de Palawan.

Sincèrement,
(Merci de bien vouloir signer la pétition en ligne - en anglais - sur http://www.petitiononline.com/PA201...)

Traduit de l’anglais par Audrey Hiard


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